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“네잎클로버”가 행운의 상징이 된 이유는? 클로버는 행복과 행운을 상징한다. 세잎 클로버 : 행복을 상징 네잎 클로버 : 행운을 상징 클로버는 세잎이든, 네잎이든 모두 좋은 뜻을 가지고 있다. 하지만, 일반적으로 볼 수 있는 클로버는 세잎 클로버이다. 네잎 클로버는 5,000번 중의 한 번꼴로 나타난다. “네잎클로버와 나폴레옹의 일화” 네잎클로버가 행운을 상징하게 된 것은 나폴레옹의 일화가 크게 작용했다. 전쟁 중 나폴레옹은 흔하지 않은 네잎클로버를 ...

“겨우살이(Mistletoe)”에 관련된 이야기 겨우살이(Mistletoe)는 서양에서는 크리스마스 장식에 쓰이는 대표적인 식물이다. 크리스마스 트리와 함께 크리스마스를 대표하는 장식으로 쓰인다. “크리스마스 장식에 사용되는 겨우살이의 법칙” 풍습에 따르면, 크리스마스 장식에 사용되는 겨우살이는 나뭇가지에서 채취할 때부터 집에 매달아 놓을 때까지 바닥에 닿지 않도록 해야한다. 땅에 닿으면 그 효력을 잃는 것으로 간주된다. 장식으로 쓰인 겨우살이는 다음 크리스마스 때까지 1년 내내 매달아 놓고 액운이나 화재로부터 집을 보호해달라고 ...

“Tooth Fairy” 이를 가져가는 이빨요정? 아이들의 성장 시기에 따라서 치아가 발달하게 된다. 어린 시기에 나오는 “유치(젖니)”가 나온 이후에, 영구치가 나오는데, 빠진 이를 처리하는 설화 혹은 미신이 각 나라마다 있다. 우리나라에서는 아이의 이가 빠지면 부정을 타지 않기를 바라는 마음으로 지붕 위로 던지는 풍습이 있다. 우리나라에서는 까치를 길조로 여기기에 이를 던지면서 “까치야, 까치야, 헌 이 줄게, 새 이다오.”라고 외친다. “영미권의 치아 관련 ...

“Groundhog Day” 미국의 경칩(驚蟄)? 경칩(驚蟄)은 24절기 중의 하나로, 우수(雨水)와 춘분(春分) 사이에 들며, 양력 3월 5일경이다. 겨울잠을 자던 벌레, 개구리 따위가 깨어 꿈틀거리기 시작한다는 시기이다. 영미권에는 “24절기”의 개념이 우리와 완전히 똑같지는 않은데, 일부는 우리와 비슷한 시가와 풍습이 있다. “Groundhog Day : 미국의 경칩(驚蟄)?” 그라운드호그 데이는 미국과 캐나다에 있는 날이다. 매년 2월 2일에 “그라운드호그(Groundhog)”라는 동물을 가지고 겨울이 얼마나 남았는지 점쳐보는 행사를 하는 날이다. 굴에서 자고 있는 그라운드호그를 깨우면서 행사는 시작이 된다. 그라운드호그가 굴에서 나와서 자기 그림자를 보고, ...

“Chav” 차브, 영국 비행청소년(非行靑少年) 비행청소년(非行靑少年)은 “미성년자로서 지켜야 할 규칙을 위반하였거나 부모에 대한 불복종, 상습적 학교 결석, 가출, 음주 따위의 범죄, 우범 행위 등을 하는 12세 이상 20세 미만의 청소년을 통틀어 이르는 말.”이다. 요즘에는 이런 표현을 잘 사용하지는 않지만, 불량학생이라는 개념으로 보면 된다. “차브(Chav)로 골머리를 앓고 있는 영국” 비행청소년 혹은 불량학생 문제는 영국에서도 똑같이 겪고 있다. 영국에서는 이들을 “차브(Chav)”라고 부른다. 차브는 1990년대부터 영국에 등장한 용어로, 2005년에는 영국 옥스퍼드 사전에 실린 신조어다. 차브의 어원은 “어린이”를 뜻하는 19세기 집시 언어인 “차비(Chavi)”에서 유래되었다. 차브는 영국의 고급 브랜드 및 상류문화를 저질스럽게 ...

“엉클 샘(Uncle Sam)” 미국의 마스코트? 엉클 샘(Uncle Sam)은 미국의 마스코트격의 캐릭터로, 미국 그 자체를 의인화한 존재로 미국을 상징한다. 전체적으로 성조기와 같은 컬러(청색, 적색, 백색) 의복으로, 별이 그려진 하얀 실크 해트, 파란 상의, 빨간 줄무늬 하의로 구성된 옷을 입은 백인 중년 남성 캐릭터이다. “엉클 샘, 캐릭터의 역사” 미국 민담에 등장하는 “브라더 조나단(Brother Jonathan)과 “양키 두들(Yankee Doodle)”이라는 두 캐릭터를 합친 것이다. 1812년 ...